Recent kocht ik van een bevriend kunsthandelaar een soort van reisboek met daarin diverse kleine aquarellen gemaakt door Jo Koster en enkele andere medereizigers. Zo ook bijgaande aquarel welke in December 1923 gemaakt is toen Jo Koster zich in het Italiaanse plaatsje Positano (onder Napels) aan de kust bevond. Het toont de tuin van een Romeinse villa (er staat letterlijk “binnentuin paleis Bourbon”) met een sinaasappelboom. De befaamde streepjestechniek is her en der zichtbaar.

De schilderes Jo Koster (1868-1944) had een avontuurlijk karakter. Na en kunstopleiding aan de Rijks-Normaalschool in Amsetrdam en de Academie voor Beeldende Kunsten in Rotterdam verbleef ze van 1894 to 1897 in Parijs en Brussel. Met name in Brussel kwam ze in aanraking met de internationale moderne kunst via de kunstenaarsbewegingen Les Vingt en La Libre Esthétique. Ze raakte in de ban van het neo-impressionisme en vervaardigde jarenlang kleurrijke schilderijen in streepjes- en stippeltechniek. In verschillende landen in Europa, maar ook in Nederland, met name in Staphorst, ging Jo Koster op zoek naar het ‘onbedorven’ bestaan op het platteland. Ze voelde zich verbonden met de bewoners: boeren(arbeiders), vissers en ambachtslieden, die net als zij met handenarbeid hun brood verdienden en die zij liefdevol en aandachtig portretteerde.